WM Geschichten

Blanco zeigt seinen charakteristischen “Bunny Hop”-Sprung bei Frankreich 98

Die 1990er Jahre waren im Fußball die Zeit der ausgebeulten Trikots, der hochgeschlagenen Kragen und der ausgefallenen Trikotdesigns. In dieser Zeit fanden auch zwei Weltmeisterschaften statt, eine in den USA und eine in Frankreich, die beide für jede Menge Nervenkitzel und Spannung sorgten.

Vor allem die Weltmeisterschaft 1998 war vollgepackt mit Dramatik und denkwürdigen Momenten.

Der 21-jährige Brasilianer Ronaldo machte sich mit vier Toren auf dem Weg ins Finale einen Namen auf der Weltbühne, der elegante Niederländer Dennis Bergkamp schoss ein ebenso schönes wie gewagtes Tor, der 17-jährige Michael Owen erregte mit einem herrlichen Tor gegen Argentinien Aufsehen, David Beckham trat Diego Simeone, was zu einer roten Karte für Englands Aushängeschild führte, und der Franzose Zinedine Zidane führte sein Land im eigenen Land zu Ruhm.

France 98 war aber auch aus einem anderen Grund denkwürdig. Der Blanco “Bunny Hop”. Fans, die nicht alt genug sind, um sich an dieses Turnier zu erinnern, werden sich fragen: “Was zum *%!$ ist das? Für diejenigen, die sich daran erinnern, ist es ein ikonischer Moment, der heute als Synonym für alles Wunderbare am wichtigsten internationalen Fußballturnier gilt.

Wer ist Blanco?

Zunächst ein paar Hintergrundinformationen zu dem Spieler, der Millionen von Zuschauern auf der ganzen Welt ein unvergessliches Stück Fußballfantasie beschert hat. 

Cuauhtémoc Blanco, ein kämpferischer und intensiver Spieler, verbrachte die meiste Zeit seiner Karriere in seinem Heimatland Mexiko und kam zwischen 2000 und 2002 für kurze Zeit in den europäischen Vereinsfußball, als er 23 Mal auf Leihbasis für den spanischen Verein Real Valladolid spielte.

Abgesehen von diesem kurzen Abstecher nach Nordspanien und zwei Spielzeiten in der Major League Soccer bei Chicago Fire spielte der Mexikaner nur in seinem Heimatland und war eine wichtige Figur bei Vereinen wie América, Veracruz, Dorados und Irapuato.

Obwohl er hauptsächlich in seinem Heimatland spielte, ist Blanco heute bei Fußballfans auf der ganzen Welt bekannt. Vor der Weltmeisterschaft 1998 war der offensive Mittelfeldspieler außerhalb Mexikos nicht wirklich bekannt, und zu diesem Zeitpunkt hatte er sein Land erst seit ein paar Jahren auf internationaler Ebene vertreten.

Der “Bunny Hop”

Am ersten Spieltag der Weltmeisterschaft 1998 traten die Mexikaner im Stade de Gerland in Lyon gegen Südkorea an.

Die grün-weiße Mannschaft, die als Favorit galt, tat sich anfangs schwer gegen den asiatischen Gegner. So sehr sie sich auch bemühten, es gelang ihnen nicht, sich durchzusetzen. Nach 28 Minuten gerieten sie durch einen abgefälschten Freistoß von Ha Seok-ju in Rückstand, doch nur eine Minute später wendete sich das Blatt, als der Torschütze ein rücksichtsloses Foulspiel beging. Es gab eine Rote Karte und die Mexikaner waren im Vorteil. Es dauerte bis zur 51. Minute, bis die Mannschaft, die sich El Tri nennt, wieder ins Spiel zurückfand. Der eingewechselte Ricardo Peláez erzielte den Ausgleich, und von da an war die Mannschaft nicht mehr zu stoppen. Luis Hernández brachte sein Team in der 74. Minute in Führung, bevor er zehn Minuten später mit seinem zweiten Treffer den Sieg endgültig perfekt machte.

Dieses erste Spiel war wegen des Comebacks denkwürdig, aber das Denkwürdigste an diesem Spiel und an Mexiko bei France 98 im Allgemeinen war Blancos “Bunny Hop”.

Beim Spielstand von 1:1 und mit dem Aufschwung seiner Mannschaft kam Blancos Flair voll zur Geltung, als er auf der linken Seite in Ballbesitz kam. Zwei südkoreanische Verteidiger standen dicht vor ihm, und es schien, als würden sich Blancos Möglichkeiten immer mehr einschränken. In einer kniffligen Situation, in der eine Ballabgabe wahrscheinlich war, nahm der Mexikaner den Ball zwischen beide Füße und sprang mutig zwischen den beiden Verteidigern hindurch und ließ sie hinter sich. Und als ob das noch nicht genug wäre, führte er dieselbe Technik wenige Augenblicke später mit demselben Erfolg aus.

Der “Bunny Hop” war sicherlich keine einmalige Sache und sollte sich in den Jahren nach der Weltmeisterschaft in Frankreich zu einer Art “Go-to-Move” für Blanco entwickeln, ein Kunststück, das er in regelmäßigen Abständen vorführen würde. Der Spielzug wurde im Laufe der Jahre mehrfach kopiert, und eine Reihe von Spielern folgte dem Beispiel des Mexikaners.

Das Leben nach Frankreich 1998

Wie bei vielen Spielern, die bei der Weltmeisterschaft beeindrucken, dachte man, dass Blanco einer von mehreren Spielern sein könnte, die dem breiten Fußballpublikum vorgestellt werden, um nach Europa zu wechseln, und 2002 erhielt er einen Wechsel. Wie bereits erwähnt, war sein Wechsel zu Real Valladolid in Spanien jedoch nur von kurzer Dauer, da er nur 23 Spiele für den La-Liga-Verein absolvierte.

Im Laufe seiner Karriere war Blanco in seinem Heimatland Mexiko sehr erfolgreich und erzielte in 308 Spielen 108 Tore für den mexikanischen Spitzenklub América. Der Mann, der sowohl aggressiv als auch stilvoll spielte, wurde auch zum Fanliebling der Chicago Fire-Fans. In zwei Spielzeiten in der Major League Soccer kam Blanco auf 62 Einsätze und erzielte dabei 16 Tore, von denen eines zum Tor des Jahres gewählt wurde.

Blanco, der für seine wuchtigen Schläge und unwahrscheinlichen Abschlüsse bekannt ist, machte sich im Laufe seiner Karriere auch einen Namen als tödlicher Elfmeterschütze. Blanco traf 71 Mal vom Elfmeterpunkt und verschoss nur zwei Mal.

Blanco auf der größten Bühne

Blanco, der in seinem Heimatland Mexiko als der einflussreichste Spieler in der Geschichte des Landes gilt, nahm an drei verschiedenen FIFA-Weltmeisterschaften teil.

Im Jahr 1998 war der bullige und kräftige offensive Mittelfeldspieler, abgesehen von seinem Bunny-Hopping gegen die Südkoreaner, einer der wichtigsten Spieler Mexikos. Am zweiten Spieltag erzielte er ein Tor beim 2:2-Unentschieden gegen Belgien. Obwohl die Mexikaner die Gruppenphase ungeschlagen überstanden und sich eine solide Ausgangsbasis geschaffen hatten, scheiterten sie bereits in der ersten K.o.-Runde an den Deutschen, die nach einem Rückstand durch ein Tor in der 86. Minute den Mexikanern das Herz mit einem 2:1 brachen.

Nachdem er bereits in der Qualifikation mit vier Toren maßgeblich an der Qualifikation für die Weltmeisterschaft 2002 beteiligt war, beeindruckte Blanco auch beim Turnier selbst wieder.

Er erzielte den einzigen Treffer des Spiels, der Mexiko einen wichtigen Sieg im Eröffnungsspiel gegen Kroatien bescherte und der Mannschaft den Weg in die K.o.-Runde ebnete. Leider scheiterte man auch hier mit einer Niederlage gegen die USA, die mit zwei Toren zu null ausging.

2006 traf der mexikanische Trainer Ricardo Lavolpe zur Überraschung und zum Ärger der Fans von El Tri die umstrittene Entscheidung, Blanco aus dem endgültigen Kader zu streichen, wobei er später seine mangelnde körperliche Fitness als einen der Gründe für die Streichung nannte.

Vier Jahre später spielte einer der besten Mexikaner aller Zeiten wieder für sein Land auf der großen Bühne. Im Jahr 2010 führte Blanco die Mannschaft in Südafrika als Kapitän aufs Feld, wo er nicht nur als Anführer, sondern auch als Torschütze bei einem der besten Ergebnisse Mexikos aller Zeiten fungierte. Im Peter-Mokaba-Stadion in Polokwane schienen die Mexikaner eine schwere Aufgabe vor sich zu haben. Sie trafen auf die Franzosen, doch Blanco und Co. ließen sich nicht beirren, sondern überrumpelten den Gegner und siegten dank der Tore von Javier Hernandez und Blanco, der, wie fast immer, einen Treffer vom Punkt in der 79. Minute erzielte. 

Cuauhtémoc Blanco wird für viele Dinge in Erinnerung bleiben, vor allem aber für seine Fähigkeit, das Publikum zu unterhalten, indem er keinen Mangel an Fantasie zeigte und wunderbare Tore erzielte. Und er wird dank seines “Bunny Hop” vor vielen Jahren für immer ein Synonym für die Fußballweltmeisterschaft sein.


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