Das Leidenschaftsmonster Atletico Madrid


Atletico Madrid ist die Nummer 3 im spanischen Fußball. In der öffentlichen Wahrnehmung kommt das Team nicht so richtig an Real Madrid und dem FC Barcelona vorbei. Für die eigenen Fans und einen signifikanten Teil der Einwohner von Madrid ist Atletico aber unangefochten die Nummer 1. Der Klub ist der Gegenentwurf zu den Königlichen von Real. Und hier sind Steckbrief, Historie und Fakten...

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(Unter Verwendung von Informationen aus Wikipedia https://de.wikipedia.org/wiki/Atl%C3%A9tico_Madrid )

Der Sportklub Club Atlético de Madrid S.A.D. wurde am 26. April 1903 gegründet. Der Verein trägt die Heimspiele im Estadio Vicente Calderón aus, welches 54.851 Zuschauern Platz bietet. Die Vereinsfarben sind Rot und Weiß, so dass Spieler und Fans in Spanien als Los Rojiblancos bekannt sind. Zudem spielt die Mannschaft bei Heimspielen in rot-weiß-gestreiften Shirts und dunkelblauen Shorts. Der Klub trägt unter anderem den Spitznamen Los Colchoneros, was übersetzt so viel wie „Matratzenmacher“ bedeutet. Dieser Spitzname entstand, weil die damals meistverkaufte Matratze Spaniens rot-weiß gestreift war und so exakt die Vereinsfarben abbildete.

Wie die meisten spanischen Erstligavereine ist Atlético Madrid eine „Sport-AG“ (Sociedad Anónima Deportiva – S.A.D.). Somit gehört der Verein nicht den Mitgliedern, sondern privaten Investoren. Im Falle Atlético Madrids ist die Familie Gil um den verstorbenen ehemaligen Präsidenten Jesus Gil Hauptaktionär. Gil trat erst im Alter von 70 Jahren von seinem Amt zurück und übergab die Geschäfte an einen Freund - den bekannten Filmunternehmer Enrique Cerezo, der bis heute das Präsidentenamt ausführt.

Die Geschichte des Vereins lässt sich in 12 Phasen aufteilen

1903–1909: Gründung und Spaltung „Club Atlético de Madrid“ von „Athletic Club (Athletic de Bilbao)“

Atlético de Madrid ist ursprünglich 1903 aus dem Verein Athletic de Bilbao (offizieller Name „Athletic Club“) hervorgegangen. Anfangs waren die jungen Madrilenen gut mit den Spielern aus Bilbao befreundet und bildeten zusammen eine Mannschaft, die gleichfalls aus Leuten von Bilbao und aus Madrid bestand. Sie waren sehr erfolgreich, obgleich es noch keinen offiziellen Wettbewerb gab, wurde die kombinierte Mannschaft Meister ihrer Region und galten in der Öffentlichkeit als starke Mannschaft.

Am 8. April 1903 spielten die Akteure aus Bilbao ein Spiel im Copa del Rey, ohne auch nur einen Madrilenen zu berücksichtigen. Sie gewannen den Pokal und waren ihrerseits damit auch die beste Mannschaft Spaniens. Die Menschen und Spieler aus Madrid waren sehr erbost, dass sie nicht berücksichtigt worden waren und machten sich auf, einen eigenen Verein zu gründen. Am 26. April 1903 kam es zur Spaltung und ein neuer Verein, mit dem Namen „Athletic Club de Madrid“, wurde gegründet. Zugleich verständigte man sich mit dem Athletic Club aus Bilbao darauf, dass die beiden Vereine vorerst nicht konkurrieren sollen.

Der erste Vorstand bestand aus Enrique Allende (Präsident), Juan Zabala (Vizepräsident), Eduardo Acha (Sekretär), Enrique Goiri (Schatzmeister) und Javier Pena (Vize-Sekretär). Das Outfit der Mannschaft war ein zweifarbiges Trikot in blau und weiß, das in der Mitte vertikal voneinander getrennt war, während die Mannschaft aus Bilbao seinerzeit ein komplett schwarzes oder blaues Shirt trug.

Das erste Spiel bestritt der Athletic Club de Madrid am 2. Mai 1903 hinter den „Schlammwänden“ des „El Retiro“, in der Nähe von Vallecas (der Stadtteil, in dem heute Rayo Vallecano zuhause ist). Den Platz musste das Team mit anderen Mannschaften aus Madrid teilen.

1904 standen sich zum ersten Mal der „Club Atlético de Madrid“ und „Athletic de Bilbao“ in einem Freundschaftsspiel gegenüber. Ein Ergebnis wurde nicht ermittelt, da Madrid noch immer als ein Teil des Athletic Club de Bilbao angesehen wurde. Am 28. Februar 1905 bestritt man zwei Spiele gegeneinander, zum einen begegneten sich die jeweiligen Reservemannschaften und im Anschluss die ersten Mannschaften zu einem Kräftemessen. Beide Spiele endeten schließlich friedlich mit einem 1:1-Unentschieden.

Als wichtiges Datum gilt der 20. Februar 1907, denn an diesem Tag wurde der Club Atlético de Madrid völlig unabhängig vom Athletic Club de Bilbao.

 

1910–1919: Änderung der Trikotfarben 1911, neues Stadion „Estadio de O’Donnell“ 1913 und erster Schritt zum Professionalismus 1919

Im Jahre 1911 änderte Madrid die Trikotfarben. Statt blau-weiß setzte man nun auf rot-weiße, vertikale Streifen und blaue Hosen. Juan Elorduy, Direktor im Verein und gleichzeitig Spieler, votierte seinerzeit für die Streifen, ironischerweise wurden diese Farben später auch von Athletic Bilbao übernommen. Gleichzeitg ließ der Verein ein neues Stadio errichten.

Das erste Spiel im neuen „Estadio de O'Donnell“ konnte am 9. Februar 1913 ausgetragen werden. Das Spielfeld lag an der Kreuzung der O'Donnell Straße / Ibiza Straße und seitlich der Straßen Narváez und Lope de Rueda. Es war das erste eingezäunte Spielfeld Spaniens und bot Platz für insgesamt 10.000 Besucher, ein Luxus in der damaligen Zeit.

In den Jahren 1913 und 1914 verfügte Athletic de Madrid über eine gute Mannschaft, die viele Triumphe erreichte. In zwei Spielen gegen Sevilla wurden 19 Treffer erzielt und Sporting Lissabon fertigte man mit 3:1 ab. Auch gegen Real Madrid spielte man in dieser Phase durchaus erfolgreich.

Der erste Schritt zum zunehmenden Professionalismus im spanischen Fußball wurde 1919 eingeleitet, als Atlético den englischen Fußballtrainer Pentland verpflichtete, dem es gelang, eine große Anzahl von Spielern in der B-Mannschaft zu formen und die Akteure später erfolgreich in die erste Mannschaft zu integrieren.

 

1920–1929: Neues Stadion „Estadio del Metropolitano“ 1923 und Debüt in der spanischen Fußballliga 1926/27

1920 war ein erfolgreiches Jahr für den spanischen Fußball, da die olympische Silbermedaille errungen werden konnte. 1922 lautete das wichtigste Ziel, an der regionalen Meisterschaft teilzunehmen, was der Mannschaft auch gelang. Am 13. Mai 1923 wurde das neue Stadion „Metropolitan“ ("Estadio del „Metropolitano“) mit einem Freundschaftsspiel gegen Real Sociedad (2:1-Sieg) eingeweiht.

1924 wurde ein neues Match ins Leben gerufen, das sich „Copa del Madrid“ nannte. Das Spiel zwischen Atlético und Real Madrid ging jedoch mit 2:6 verloren, Real Madrid gewann in diesem Jahr auch die Regionalmeisterschaft.

Die Saison 1925/26 beendete Atlético an zweiter Stelle der Regionalmeisterschaft. Vor der Saison 1926/27 kamen die spanischen Vereine zusammen, um sich erste Gedanken über die Gründung einer Fußballliga, nach englischem Vorbild, zu machen. Dem spanischen Verband schwebten drei Ligen mit jeweils neun Vereinen vor, die nach geografischen Gesichtspunkten eingeordnet werden sollten. Am 23. November 1928 wurde diese Vereinbarung schriftlich fixiert. Die erste Liga bestand fortan aus zehn Mannschaften. Die sechs Gewinner der „Copa España“, die drei Finalisten (einer von ihnen war Athletic) und der Sieger eines Entscheidungsspiels.

Diese erste Liga wurde durch Athletic Bilbao, den FC Barcelona, Real Madrid, Arenas Club de Getxo, Real Unión Irún, Real Sociedad San Sebastián, Español Barcelona, Athletic Madrid, CE Europa und Racing Santander vertreten, während in der zweiten Liga der FC Valencia, Celta Vigo, Deportivo La Coruña, der FC Sevilla, Real Oviedo, Sporting Gijón, Iberia, Deportivo Alaves, Betis Sevilla und Racing Club de Madrid an den Start gingen.

Am 10. Februar 1929 erfolgte der Start dieser neuen Liga und Athletic Madrid gewann das erste Spiel ausgerechnet in Bilbao mit 3:2. Am Ende stand ein 6. Platz in der Liga zu Buche. In der folgenden Saison 1929/30 musste man allerdings in die Segunda Division absteigen.

 

1930–1939: Bürgerkrieg 1936, Fusionierung zu „Athletic Aviación Club“ 1939 und erster Meistertitel

Die erste Saison in der Segunda beendete Athletic auf dem zweiten Platz (punktgleich mit Sevilla) und nur drei Punkte hinter Valencia, die damit aufstiegen. Die Erwartungshaltung vor der Saison 1931/32 war riesig, schließlich wurde für stolze 20.000 Peseten (für damalige Verhältnisse eine enorme Summe) mit Arteche ein Topspieler eingekauft. Trotzdem konnte das Team die Erwartungen nicht erfüllen und als Konsequenz trat der Präsident am 30. November 1931 zurück.

Vor der Saison 1932/33 ernannte der neue Präsident Antonio de Miguel zum neuen Trainer. Seine Aufgabe bestand darin, die Mannschaft zum ersten Platz zu führen, was den Aufstieg in die Primera Division zur Folge haben sollte. Obwohl das Team insgesamt eine gute Runde spielte, wurde das Klassenziel verfehlt und Oviedo stieg mit drei Punkten Vorsprung auf. In der folgenden Saison errang Sevilla den Titel, während Athletic erneut nur 2. wurde, mit drei Punkten Rückstand auf die Spitze. Da aber der spanische Verband am 16. Juli 1934 die Aufstockung der ersten Liga auf zwölf Vereine beschloss, stieg auch Athletic auf und feierte ein Comeback in der Primera División.

Das erste Jahr nach der Rückkehr in die höchste Spielklasse wurde mit dem 7. Tabellenplatz abgeschlossen. 1936 begann der Spanische Bürgerkrieg. Als Konsequenz konnten bis 1939 keine offiziellen, amtlichen Fußballspiele ausgetragen werden. Kurz bevor das Spieljahr 1939 beginnen sollte, stellte Athletic fest, dass die finanziellen Mittel nicht ausreichten, um eine Mannschaft für den Spielbetrieb zu stellen. Die Spieler konnten nicht entlohnt werden und alles deutete auf einen automatischen Abstieg aus der ersten Liga hin. Glücklicherweise hörte man im Vereinsumfeld von einem Team, bestehend aus Soldaten der Luftwaffe, die zwar eine gute Mannschaft darstellten, jedoch vom spanischen Verband nicht die Zustimmung bekamen, in der ersten Liga zu spielen. Nach einigen Gesprächen und Verhandlungsrunden traf man am 14. September 1939 ein Abkommen, die beiden Mannschaften von „Athletic“ und „Aviacion“ zusammenzulegen. Seit dem 4. Oktober firmierte Athletic fortan als „Athletic Aviación Club“.

Die erste Saison nach dem Bürgerkrieg musste Athletic Madrid in der zweiten Liga beginnen, da man die letzte, regulär zu Ende gegangene Meisterschaftsrunde nur auf dem 11. Platz beendet hatte. Da Oviedo wegen Problemen mit dem Stadion nicht antreten konnte, baten sie um Freistellung durch den Verband für eine Saison. Den nun frei gewordenen Startplatz sollte der Sieger des Entscheidungsspiel Athletic Aviación gegen Osasuna zugesprochen bekommen. Am 26. November kam es in Valencia zu diesem Match, das Athletic Aviación mit 3:1 für sich entscheiden konnte.

In der folgenden Erstligasaison gewann Athletic Aviación den Meistertitel mit einem Punkt Vorsprung vor Sevilla. Es war die erste Meisterschaft in der Vereinsgeschichte.

 

1940–1949: Namensänderungen “Club Atlético de Madrid“ 1946, Transferpolitik und nationale Titelentscheidungen

Eine Saison später, 1940/41, gewann Athletic erneut den Titel. Außerdem holte sich Stürmer Pruden die Torjägerkanone. Aufgrund des Verbots von ausländischen Namensbestandteilen änderte Athletic im Januar 1941 den Vereinsnamen in „Club Atlético de Aviación“. Manuel Gallego wurde neuer Vereinsvorsitzender.

In der kommenden Saison stand Pruden Atlético nicht mehr zur Verfügung, da der Verein ihm kein neues Vertragsangebot machte. Daher ging er zu UD Salamanca und hinterließ eine Lücke, die von den anderen Angreifern nicht zu schließen war. Dies war auch der Grund, warum Athletic in der Endabrechnung nur den dritten Platz belegte.

Nachdem zur Saison 1943/44 einige Neuzugänge den Weg zu Atlético fanden, kehrte der Erfolg zurück und der Verein schloss als Zweiter hinter Meister Valencia ab. 1946 wurde Juan Touzón neuer Vereinspräsident. Am 14. Dezember desselben Jahres beantragte das spanische Luftwaffenministerium, dass der Verein die Nutzung des Namensbestandteils „Aviación“ aufgeben möge. Die Vereinsführung dankte der Luftwaffe für die jahrelange Zusammenarbeit und beschloss einstimmig die Umbenennung in „Club Atlético de Madrid“. Die Namensänderung wurde am 14. Januar 1947 wirksam und brachte auch ein neues Vereinswappen mit sich, das an das ursprüngliche von 1917 erinnert. In der Liga sprang indes ein weiterer dritter Platz in der Endabrechnung hinaus. 1947 wurde Cesáreo Galíndez Präsident von Atlético.

Von hohen Erwartungen war die Saison 1947/48 begleitet, da Atlético mit dem Kauf von Vidal einen neuen Ablöserekord (450.000 Peseten) aufstellte. Das Team wurde den Erwartungen auch größtenteils gerecht und lief auf dem dritten Platz hinter Celta Vigo und dem FC Barcelona ein.

Bevor der Anpfiff zur Spielzeit 1948 erfolgte, verstärkte sich Atlético mit Marcel Domingo, der seinerzeit als bester französischer Torhüter galt. Außerdem kam die „schwarze Perle“ Larbi Ben Barek, ein begabter Marokkaner. Viele Niederlagen in Schlüsselspielen verhinderten ein besseres Abschneiden, zudem musste Antonio Vidal seine Karriere beenden. Ein etwas enttäuschender vierter Platz stand am Saisonende zu Buche.

Vor der folgenden Saison fand erneut eine Zäsur statt – neben einigen Spielerzukäufen heuerte mit Helenio Herrera auch ein neuer Coach an, dem die klare Aufgabe „Titelgewinn“ gestellt wurde. Höhepunkt dieser Spielzeit war ohne Frage das spektakuläre 6:6 gegen Athletic de Bilbao. Dank der Arbeit Herreras (auch „Magic H.“ genannt) und einem Ben Barek in bester Form gewann die insgesamt überzeugend aufspielende Mannschaft den Titel.

 

1950–1959: Diverse Entscheidungen in nationalen Wettbewerben

Am 15. April 1950 kaufte der damalige Präsident Cesáreo Galindez Sanchez das „Estadio del Metropolitano“ für 11,8 Millionen Peseten (umgerechnet ca. 70 Millionen Euro).

Abermals gelang in der Spielzeit 1950/51 die Titelverteidigung. Doch beim Titel alleine blieb es nicht, hinzu kam der Pokal „Martini-Rossi“, der zwischen dem Team mit den meisten geschossenen Treffern und den am wenigsten „kassierten“ Treffern ausgespielt wurde.

Im Jahre 1954 begann Atlético den Komfort des Stadions sukzessiv zu verbessern. Der erste Abschnitt wurde am 19. September abgeschlossen.

Nachdem Atlético zwei Spielzeiten in Folge nur 5. wurde, reifte in Klub die Erkenntnis, Veränderungen durchführen zu müssen, um das Team wieder nach oben zu führen. Eine der Maßnahmen war der Transfer des großen ungarischen Spielers Peter, der vor der Saison 1957/58 zur Mannschaft stieß. Und tatsächlich fand Atlético wieder in den Erfolgsweg zurück, spielte guten Fußball und wurde mit drei Punkten hinter Real Madrid Ligazweiter.

Die letzten Jahre der 50er waren bei Atlético vom Bemühen geprägt, eine „Starmannschaft“ aufzubauen. Ein Beweis war der Transfer des brasilianischen Ausnahmespielers Edval Izidio Neto, der von allen nur „Vavá“ genannt wurde. Er war Stürmer der brasilianischen Nationalmannschaft, die 1958 in Schweden die Weltmeisterschaft gewann.

Aufgrund der Tatsache, dass Real Madrid sowohl den europäischen als auch den nationalen Cup gewann, durfte Atlético als Zweiter ebenfalls auf der großen europäischen Bühne mitspielen. Das erste Match gegen den irischen Meister Drumcondra FC wurden mit einem 8:0 auch direkt zum Schützenfest.

Bevor der Startschuss zur Spielzeit 1959/60 erfolgte, zog Atlético erneut Verstärkungen an Land, um die Mannschaft in der Breite ausgeglichener zu machen und für neue Aufgaben zu rüsten. Dennoch beendete die Mannschaft die Saison nur auf dem 5. Platz. Am 26. Juni 1960 gewann Atlético die Copa del Rey gegenüber. Mit 3:1 gegen Real Madrid.

 

1960–1969: Erster Europacupsieg 1962 und diverse heimische Titel

Die folgende Saison beendete Atlético auf einem guten zweiten Platz hinter Real Madrid. Das Finale des Copa del Rey wurde ebenfalls zwischen Real Madrid und Atlético ausgespielt. Diesmal gewann Atlético mit 3:2 gegen den Stadtrivalen.

Im Spieljahr 1961/62 sprang ein dritter Platz heraus, für weit mehr Aufsehen sorgte Atlético jedoch im Europapokal der Pokalsieger: Nach Siegen gegen Sedan, Leicester, Bremen und Motor Jena stand man dem AC Florenz im Finale gegenüber. Das Finale von Glasgow endete 1:1, was damals noch ein Entscheidungsspiel nach sich zog, welches in Stuttgart stattfand. Atlético gewann mit 3:0 und gewann damit den ersten Europapokal der Vereinsgeschichte.

Das Jahr nach diesem Triumph, die Spielzeit 1962/63, schloss Atlético auf dem zweiten Platz ab. Wiederum erreichte man das Finale im Pokalsieger-Cup, wo man als Titelverteidiger automatisch startberechtigt war. Das Endspiel fand am 15. Mai 1963 gegen Tottenham Hotspur in Rotterdam statt. Die Engländer triumphierten mit einem 5:1 und verhinderten damit eine Titelverteidigung.

Während der Spielzeit 1963/64 fand ein Wechsel in der Vereinsspitze statt. Vicente Calderón Perez-Cavada wurde Atléticos neuer Präsident. Ebenfalls in diesem Jahr tauchte Luis Aragonés zum ersten Mal im Mannschaftskader auf. Ein enttäuschender 7. Platz in der Liga sorgte allenthalben für Ernüchterung.

Am 6. Januar 1965 feierte Atlético den Abschied von Alberto Callejo, der 15 Jahre für die Rojiblanco spielte und zudem spanischer Auswahlspieler war.

In der Saison 1965/66 scheiterte Atlético im Viertelfinale des Pokalsieger-Cups an Borussia Dortmund. Kein Vergleich zu den Vorstellungen und Ergebnissen in der Liga, denn Atlético gewann wieder einmal den Titel.

Für die Saison 1969/70 konnte der ehemalige Torhüter Marcel Domingo als neuer Trainer gewonnen werden. Was folgte, war ein beeindruckendes Zeugnis von Konstanz und spielerischer Stärke. Folgerichtig ging der Titel erneut an den Manzanares, Athletic Bilbao blieb nur das Nachsehen.

 

1970–1979: Stadionumbenennung in „Estadio Vicente Calderón“, Europacupfinale 1974 und Weltpokal 1975

In der Saison 1970/71 sprang der 3. Platz heraus, im Europapokal der Landesmeister war im Halbfinale bei Ajax Amsterdam Endstation.

Am 14. Juli 1971 entschied sich der Vorstand einmütig, den Namen des Stadions (Estadio del Manzanares) in Estadio Vicente Calderón umzubenennen, so wie es auch heute noch heißt. Als die Arbeiten am Stadion abgeschlossen waren, wurde die Arena offiziell am 23. Mai 1972 mit einem Länderspiel zwischen Spanien und Uruguay eingeweiht.

Die Saison 1971/72 brachte für Atlético einen vierten Platz, dafür lief es im Copa del Rey umso erfolgreicher: Am 8. Juli kam es im Finale zum Spiel gegen Valencia. Salcedo und Garate trafen für Atlético und sicherten damit den 2:1-Sieg.

Wieder wurde Atlético in der Saison 1972/73 Meister, zum bereits siebten Mal in der Vereinshistorie.

Einen neuen Anlauf zum Gewinn des höchsten Europapokals unternahm Atlético in der Saison 1973/74. Die Indios schafften es auch bis ins Finale, trafen dort auf den FC Bayern München. In den ersten 90 Minuten fiel kein Tor und so ging das Spiel in die Verlängerung. In der 114. Minute ging Atlético durch einen Freistoß von Luis (Luis Aragonés) in Führung, ehe dem FC Bayern in der 119. Minute durch einen Fernschuss von Schwarzenbeck doch noch der Ausgleich gelang und so zwei Tage später ein Wiederholungsspiel stattfinden musste. Da Atlético einige Verletzte zu beklagen hatte, die Bayern jedoch in Topform waren, setzte es eine 4:0-Niederlage. In der Liga stand am Ende ein zweiter Platz.

Weltweit von sich reden machte Atlético 1974, als der Verein den Weltpokal gewann. Atlético durfte antreten, weil Bayern München auf die Teilnahme verzichtete.

Immerhin für den dritten Platz reichte es 1975/76, gleichzeitig wurde erneut der Copa del Rey gewonnen (gegen Saragossa im Finale). Im Europapokal der Pokalsieger 1977 führte der Weg bis ins Halbfinale, wo man dann am Hamburger SV scheiterte. Im gleichen Jahr klappte es aber wieder mit dem Titel, dem 8. der Vereinsgeschichte.

 

1980–1989: Europacup-Finale 1986 und Beginn der Ära Jesús Gil 1987

Vor der Saison 1980/81 gab es aufgrund der vorherigen schlechten Platzierungen einige Veränderungen in der Mannschaft. Als Resultat sprang ein dritter Platz in der Liga heraus. Abermals gelang damit die Qualifikation für den UEFA-Pokal. Doch wiederum war in der ersten Runde Schluss, Madrid schied gegen die Portugiesen von Boavista aus. Ein achter Platz in der Liga konnte ebenfalls nicht überzeugen.

Das Jahr 1987 bedeutete eine Zäsur für den gesamten Verein. Zunächst starb Präsidenten-Idol Vicente Calderón, woraufhin Javier Castedo Alvarez kurzzeitig den Vereinsvorsitz übernahm. Bei den Präsidentschaftswahlen am 27. Juni setzte sich jedoch Jesús Gil durch, der eine neue Ära einleitete.

Die Zielsetzung von Gil war der Aufbau eines noch stärkeren Teams, zu diesem Zweck wurde vor der Spielzeit 1988/89 der brasilianische Angreifer Baltazar vom Liga-Konkurrenten Celta Vigo verpflichtet. Der Erfolg dieser Verpflichtung hielt sich allerdings in Grenzen, erneut konnte am Manzanares kein Titelgewinn gefeiert werden.

 

1990–1999: Meistertitel, Pokal, Teilnahme in der UEFA Champions League und der bittere Abstieg

Kein Titel, aber einen Weltrekord stellte Atlético in der Saison 1990/91 auf. Torwart Abel Resino blieb 1275 Minuten ohne Gegentor und überbot damit den alten Rekord der italienischen Torwartlegende Dino Zoff. Noch heute hat der Rekord von Resino Bestand. Unterdessen hielt Jesús Gil an seiner Politik fest, hochkarätige Spieler ins Estadio Vicente Calderón zu holen. Neben Topspielern wie Bernd Schuster wurde auch überraschend der Österreicher Gerhard Rodax verpflichtet, der er in der Saison 1989/90 mit 35 Toren als drittbester Torschütze Europas ausgezeichnet wurde. Der erste Erfolg zeigte sich 1991 mit dem Gewinn der Copa del Rey, durch einen 1:0-Sieg über Mallorca und dem Gewinn der Vizemeisterschaft. Stürmer Manuel Sánchez Delgado, kurz Manolo genannt, gewann zudem die Pichichi-Trophäe als bester Torschütze der Liga mit 27 Treffern.

Der Pokal konnte in der folgenden Saison 1991/92 erfolgreich durch ein 2:0 gegen Real Madrid verteidigt werden.

Im Juli 1992 wurde die Lizenzspielerabteilung ausgegliedert, der Zusatz „S.A.D.“ (Sociedad Anónima Deportiva) wurde dem Vereinsnamen hinzugefügt. Der komplette Name des Vereins lautete fortan „Club Atlético de Madrid S.A.D.“. Am 17. September 1992 starb mit Larbi Ben Barek, der unter dem Spitznamen die „schwarze Perle“ bekannt wurde, einer der größten Atlético-Spieler aller Zeiten.

Verschenkte Jahre waren die Spielzeiten 1993/94 und 1994/95, da Atlético unter „ferner liefen“ landete und im Mittelfeld zu versinken drohte. 1995 holte Gil den Serben Radomir Antić und strukturierte die Mannschaft erneut um. Das Team erwischte mit neun Siegen und zwei Unentschieden einen großartigen Start in die Liga. Den Vorsprung verspielte Atlético nicht mehr und sicherte sich vor dem hochgelobten FC Barcelona die Meisterschaft. Caminero und Kiko, sind aus dieser Zeit die herausragenden Spieler. Es gab eine Euphorie wie selten um die Mannschaft, großartiger Fußball wurde seinerzeit gespielt. Atlético holte in dieser Saison noch den Copa del Rey und schaffte somit das Double.

In der Saison 1996/97 spielte Atlético zum ersten Mal in der 1992 gegründeten Champions-League. Die erste Gruppenphase wurde souverän gemeistert, im Viertelfinale schied man dann aber gegen Ajax Amsterdam aus. Nach einem 1:1 im Hinspiel setzte es eine 2:3-Heimniederlage nach Verlängerung. In der Liga sprang ein akzeptabler dritter Platz heraus. Nicht unerwähnt soll der Auftritt in der Copa del Rey bleiben. Dieser Wettbewerb erlebte ein unglaubliches Viertelfinale zwischen Atlético und dem FC Barcelona. Die Katalanen triumphierten mit 5:4 im Estadio Vicente Calderón. Dieses Match wird von einigen Insidern als Beginn des Niedergangs einer erfolgreichen Ära bei Atlético angesehen.

Die Verpflichtung des Italieners Arrigo Sacchi als Coach stellte sich bald als Fehler heraus. Der als stur geltende Taktikfuchs kam bei der Mannschaft nicht an und war bei Fans und Umfeld allseits unbeliebt. Als die Qualifikation für den Europapokal im Frühjahr zu scheitern drohte, wurde Sacchi entlassen und Radomir Antić kehrte zurück. Doch auch er konnte die Dinge nicht mehr zum Guten wenden. Atlético wurde nur 13. in der Liga. Die Qualifikation für Europa gelang immerhin über den Pokal, wo Atlético erst im Finale gegen Valencia scheiterte. In der gleichen Spielzeit wurde erneut das Halbfinale im UEFA-Pokal erreicht, welches gegen den AC Parma verloren ging.

Vor der Saison 1999/2000 holte Gil mit Claudio Ranieri erneut einen italienischen Übungsleiter. Trotz Akteuren wie Jimmy Floyd Hasselbaink oder Rubén Baraja folgte eine Saison, wie sie sich niemand in den schlimmsten Albträumen hätte ausmalen können. Es ging alles schief, die Mannschaft harmonierte nicht und war ein einziger Torso. Früh schlitterte man in die Abstiegszone und Trainer Ranieri war ohne ersichtliches Konzept. Am schlimmsten war allerdings die Ohnmacht in der Führungsetage. In der kompletten Saison war das Präsidium handlungsunfähig, da Jesús Gil wegen diverser Delikte aus dem Verkehr gezogen worden war und durch einen Zwangsverwalter ersetzt wurde. Diese Vorfälle überschatteten den sportlichen Niedergang und brachten stets Unruhe ins Team. Im Frühjahr wurde Ranieri, auf dem 19. Platz stehend, entlassen und erneut sollte Radomir Antic retten, was nicht mehr zu retten war. Die Fußballwelt wurde Zeuge einer der größten Niedergänge der jüngeren Fußballgeschichte. Das große Atlético stand nach einem 2:2 bei Real Oviedo als Absteiger fest. Bilder eines rot-weißen Tränenmeeres, das gemeinsam gegen Jesús Gil rebellierte, gingen durch die Presse. Der verschuldete Verein wurde für tot erklärt, alles stand in Frage. Im UEFA-Pokal gab es im Achtelfinale den K.-o. gegen den RC Lens. Als bereits feststehender Absteiger wurde das Finale im Copa del Rey gegen Espanyol verloren.

 

2000–2009: Der Wiederaufstieg, 100-jähriges Jubiläum und der Abgang von Jesús Gil

In der Saison 2000/01 startete Atlético in der Segunda División den geplanten Wiederaufstieg. Jesús Gil nahm das Angebot von Radomir Antic, umsonst zu arbeiten, nicht an und installierte Zambrano als Trainer. Es kamen neue Spieler mit viel Erfahrung, um den Aufstieg aus der Segunda Division perfekt zu machen. Der Absturz ging weiter, von den ersten sieben Spielen wurde nur eines gewonnen. Im Oktober stand Atlético auf einem Abstiegsplatz. Der Sturz in die Drittklassigkeit galt, zu diesem Zeitpunkt, als nicht mehr ausgeschlossen. Zambrano wurde entlassen und durch Marcos Alonso Peña ersetzt. In der darauffolgenden Transferperiode kamen neue Spieler und mit Fan-Idol Futre wurde ein Sportdirektor installiert, der die Dinge zum Positiven wenden konnte. Atlético startete eine Siegesserie und schaffte binnen weniger Wochen den nicht mehr für möglich gehaltenen Anschluss an die Aufstiegsplätze. Dennoch kam es zu einem Trainerwechsel, mit Cantarero kam der Coach des B-Teams. Unter ihm wurde keines der letzten sieben Spiele verloren, zum Aufstieg reichte es dennoch nicht. Betis und Teneriffa konnten nicht mehr abgefangen werden.

Ein neuer Anlauf auf die Liga-Rückkehr erfolgte in der Saison 2001/02. Die Topakteure Hugo Leal und Torschützenkönig Salva wurden verkauft, einige erstligaerfahrene Spieler konnte Paulo Futre holen. Neuer Trainer wurde wieder einmal Luis Aragonés, der zum großen Hoffnungsträger wurde. Atlético startete gut in die Saison, hatte am 9. Spieltag die Tabellenspitze inne und gab diese nicht mehr her. Der Abstand zu den Nicht-Aufstiegsplätzen wurde kontinuierlich ausgebaut.

Ganz im Zeichen des 100. Geburtstags stand die Saison 2002/03. Feierlichkeiten und Aktionen über ein Jahr verteilt erreichten ihren Höhepunkt am 26. April 2003, dem Tag des 100. Geburtstags des Vereins. Vor der Saison kaufte man vor allem erfahrene Spieler, um dem Team einen Erstliga-Touch zu geben. Sportlich blieb die Zielsetzung nach dem Wiederaufstieg bescheiden, das primäre Ziel, nicht im Abstiegskampf verwickelt zu sein, wurde durchweg erreicht. Leider trübten Turbulenzen in Vorstand und sportlicher Leitung die Stimmung. Der negative Höhepunkt der Streitigkeiten war der Rücktritt von Coach Luis Aragones. Außerdem übernahm Enrique Cerezo formal das Amt des Präsidenten. Doch auch er hatte Schwierigkeiten, die verschiedenen Interessensgruppen zu vereinen.

In der Saison 2003/04 wurde Gregorio Manzano, aus Mallorca kommend, als neuer Trainer vorgestellt, in dessen Schlepptau auch einige neue Akteure anheuerten. Die hohen Erwartungen wurden jedoch nicht erfüllt, das Team vergraulte die Fans mit unattraktivem Defensivfußball. Auch vereinzelte Siegesserien, wie im späten Herbst des Jahres 2003, konnten die Stimmung nur unwesentlich verbessern. Nachdem im Frühjahr sämtliche Ambitionen auf den Einzug in den Europacup verspielt wurden, entschied sich der Vorstand, den Vertrag mit Gregorio Manzano nicht zu verlängern. Überschattet wurde diese sehr mäßige Saison, u. a. mit zwei Pleiten im Derby gegen Real Madrid und vom Tode Jesús Gil. Der langjährige Präsident erlag einem Hirntumor.

Auch nach dem Ende dieser Ära kehrte im Vorstand keine Ruhe ein. Es bildete sich eine Opposition mit dem Namen „Alternativa Atlética“, die gewillt war, die Aktienmehrheit zu übernehmen – bis heute erfolglos.

Zur Spielzeit 2004/05 kam mit Cesar Ferrando erneut ein neuer Mann, für den es zunächst galt, sich im UI-Cup zu bewähren. Der ersehnte Traum vom UEFA-Cup platzte, als das Elfmeterschießen gegen Villarreal verloren ging. In der Liga etablierte man sich zunächst unter den Top-Teams, hielt sich zunächst sogar zeitweise an der Tabellenspitze auf, doch die guten Ansätze hielten nicht lange vor. Speziell in den Auswärtsspielen holte man viel zu wenig Punkte. Damit verbunden war der Rückfall ins Tabellenmittelfeld, inklusive wachsender Kritik am Trainer. Anders als in den Vorjahren machte zumindest die Defensive einen sicheren Eindruck, im offensiven Bereich wurden hingegen nur wenige Glanzlichter gesetzt. Ein wochenlanger Schlingerkurs zwischen Hoffen und Bangen bzw. Champions-League und Niemandsland, stellte die Verantwortlichen auf eine harte Probe und spätestens, als die „Must-Win-Spiele“ gegen Numancia oder Osasuna verloren wurden, zeigte der Trend endgültig nach unten. Als infolge des immer deutlicher werdenden Formverfalls der wenigen, echten Leistungsträger, wie z. B. Torres oder Perea, selbst die Heimspiele verloren wurde, kippte die Stimmung im Verein ins Negative.

Zur Saison 2005/06 heuerte der mehrmalige „Welt-Trainer des Jahres“ Carlos Bianchi in Madrid an, der sich mit den Verantwortlichen das Ziel gesetzt hatte, den Club binnen zweier Jahre wieder an die Spitze zu bringen. Obwohl zudem erneut eine Reihe von namhaften Spielern, u. a. Martin Petrow und Maxi Rodríguez, verpflichtet wurden, geriet das ehrgeizige Projekt schnell zur Pleite. Verletzungspech und Last-Minute-Gegentreffer verkehrten den guten Saisonstart schnell ins Gegenteil, so dass sich Atlético Madrid alsbald im Mittelfeld wiederfand. Zwar standen Präsidium und Fans trotz der unbefriedigenden Ergebnisse zum Trainer, doch die Probleme zwischen Bianchi und der Mannschaft waren bald nicht mehr zu übersehen. Nach einer Serie von Pleiten zum Jahresbeginn 2006 wurde Bianchi schließlich gefeuert, was dieser mit einem großen Unverständnis auffasste.

Für die Saison 2006/07 stellte Atlético Madrid den Mexikaner Javier Aguirre als Cheftrainer vor, der in der Vorsaison, den Provinzverein CA Osasuna bis in die CL-Qualifikation führte. In gewohnter Manier schlugen die Rojiblancos auf dem Transfermarkt zu. Für die Rekordablösesumme von 23 Millionen Euro kam der als Ausnahmetalent gepriesene Argentinier Sergio Agüero von CA Independiente. Mit Costinha, Maniche und Seitaridis (allesamt von Dynamo Moskau) wurden auch international erfahrene Kicker verpflichtet. Des Weiteren kam mit Mista (FC Valencia) ein einstiger spanischer Nationalspieler und vom Nachbarn Real Madrid, der vielfache Jugendnationalspieler Jurado. Als Zielsetzung wurde erneut der Einzug in die Champions League genannt, doch die starke Konkurrenz und zu viele verlorene Heimspiele, auch gegen Absteiger wie z. B. Celta de Vigo, prägten eine der schwächsten Rückrunden der Geschichte, welche mit einem enttäuschenden 7. Platz endete, der immerhin noch zum Einzug in den UI-Cup ausreichte. Die Zukunft einiger Spieler und des Trainers war ungewiss, doch schlussendlich sprach man Aguirre das Vertrauen für eine weitere Saison aus.

Die Spielzeit 2007/08 war geprägt durch große Schwierigkeiten im Abwehrbereich, bei gleichzeitig glänzender Ausbeute des Sturmduos Sergio Agüero und Diego Forlán, das den zu Liverpool abgewanderten Fernando Torres mehr als vergessen machte. Am Ende standen 66 Tore zu Buche, gleichzeitig gelang es der Mannschaft, in insgesamt sechs Spielen vier oder mehr Treffer zu erzielen. Fernab dieser Attraktivität gab es das übliche Auf und Ab mit glanzvollen Siegen, wie z.B. gegen Barcelona und bei Sevilla, nebst klassischer Pleiten gegen Hinterbänkler der Liga zu bewundern. Dank eines kaum mehr für möglich gehaltenen Endspurts sowie diverser Patzer der Konkurrenz, sprang am Ende aber dennoch der 4. Platz heraus, der zur Teilnahme an der CL-Qualifikation berechtigte.

Das Hauptaugenmerk für die Saison 2008/09 lag auf der Verstärkung der Abwehr, für die mit Tomáš Ujfaluši und Johnny Heitinga international erfahrene Kräfte gewonnen werden konnten. Außerdem kam mit Grégory Coupet ein Keeper, der mit Leo Franco um den Stammplatz im Tor konkurrierte. Noch bevor die nationale Spielzeit startete, setzte Atlético mit einem 4:0-Erfolg in der CL-Qualifikation über Schalke das erste Ausrufezeichen und kehrte damit nach zwölf Jahren wieder in die Königsklasse des Fußballs zurück. Dort schlug man sich mehr als wacker, verlor in der Gruppenphase kein Spiel und hätte beinahe sogar den FC Liverpool an der Anfield Road geschlagen. Erst im Achtelfinale setzte der FC Porto durch zwei Unentschieden aufgrund der Auswärtstorregel das Stoppschild. Dafür lief es in der Liga trotz abermals vieler torreicher Partien deutlich schlechter, so dass Coach Javier Aguirre Anfang Februar entlassen und durch den einstigen Keeper Abel Resino ersetzt wurde. Dieser schaffte schließlich die Wende, so dass dank einer Schlussserie von sechs Siegen in sechs Spielen abermals die CL-Quali glückte.

 

seit 2010: Der erste Europapokaltriumph nach einem halben Jahrhundert und überraschender Meisterschaftsgewinn

Verstärkt durch U-21-Nationalspieler Sergio Asenjo und Nationalverteidiger Juanito, ansonsten personell aber weitgehend unverändert, lief die Saison 2009/10, in der man über Panathinaikos in der Qualifikation erneut in die CL-Gruppenphase einzog. Dort schied Atlético gegen den FC Chelsea und den FC Porto aus, belegte aber vor APOEL Nikosia den 3. Platz und konnte in der UEFA Europa League weiterspielen. Schwächer als in allen Spielzeiten seit dem Wiederaufstieg verlief jedoch der Ligastart, so dass sich der Club dauerhaft in der zweiten Tabellenhälfte wiederfand. Dies war der Grund, weswegen Abel Resino durch Quique Sánchez Flores ersetzt wurde, dem es gelang, zumindest den Einzug ins Finale der Copa del Rey sicherzustellen. In der UEFA Europa League zog man mit nur zwei Siegen aus 14 Spielen ins Finale ein und schaltete unter anderem den FC Valencia und den FC Liverpool aus. Im Finale in Hamburg wurde schließlich der englische Vertreter FC Fulham durch ein 2:1 nach Verlängerung besiegt, wobei Diego Forlán als Doppeltorschütze den ersten Europapokaltriumph seit 48 Jahren sicherstellte. Gegen Champions-League-Sieger Inter Mailand konnte man sich dank Toren von José Antonio Reyes und Sergio Agüero außerdem den UEFA Super Cup sichern.

Nach der folgenden Saison, die auf dem siebten Tabellenrang beendet wurde, verließ Flores den Verein und Gregorio Manzano wurde zum zweiten Mal Trainer bei Atlético. Manzano wurde allerdings bereits im Dezember 2011 wegen einer Reihe von Misserfolgen entlassen und der Argentinier Diego Simeone, ehemaliger Mittelfeldspieler bei den Rojiblancos, übernahm das Traineramt bei Atlético. Mit Simeone konnte Atlético 2012 erneut die UEFA Europa League gewinnen, indem man im Finale Athletic Bilbao deutlich mit 3:0 besiegt hatte. Mit einem 4:1-Sieg über den FC Chelsea gewann Atlético im selben Jahr außerdem zum zweiten Mal den UEFA Super Cup. In der Saison 2012/13 wurden die Rojiblancos spanischer Pokalsieger, als sie im Finale Real Madrid mit 2:1 nach Verlängerung besiegten. 2014 gewann Atlético Madrid nach einem 1:1 am letzten Spieltag beim FC Barcelona zum 10. Mal die spanische Meisterschaft und erreichte 40 Jahre nach der Niederlage von 1974 zum zweiten Mal das Finale der Champions League. Gegen den Stadtrivalen Real ging Atlético zwar in Führung, aber in der Nachspielzeit gelang Real das 1:1. In der Verlängerung kassierte Atlético noch drei Tore zum letztlich deutlichen Endstand von 1:4.

Zur neuen Spielzeit verließ mit Torhüter Thibaut Courtois, Abwehrspieler Filipe Luís Kasmirski und Stürmer Diego Costa ein Trio den Klub in Richtung FC Chelsea, wobei ersterer von den Londonern ausgeliehen war und der Leihvertrag auslief. Adrián Lopez und Óliver Torres gingen zum FC Porto während José Ernesto Sosa, der nur ausgeliehen war, zu Metalist Charkiw zurückkehrte. Der Brasilianer Diego Ribas da Cunha, der in der Spielzeit 2011/12 als Leihgabe bei Atlético unter Vertrag war und in der Winterpause verpflichtet wurde, verließ den Klub auch ablösefrei. Sergio Asenjo wurde an den FC Villarreal verkauft. Prominente Neuzugänge waren der slowenische Torhüter Jan Oblak von Benfica Lissabon, Mario Mandžukić von Bayern München und der Franzose Antoine Griezmann von Real Sociedad San Sebastián.

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