WM Geschichten

Unvergessliche WM-Momente: Maradonas Argentinien wird in Italia 1990 ausgebuht

Diego Armando Maradona wuchs in einem Armenviertel am Rande von Buenos Aires auf, stämmig und klein, aber mit einem unstillbaren Appetit auf gute Zeiten, mit einer Nase wie ein Industriestaubsauger – er war die Ikone schlechthin, ein Fußballer, der so rätselhaft und faszinierend war, dass er die Sympathien einer ganzen Nation spaltete.

Im Sommer 1990 wandelte Maradona auf dem Wasser. El Pibe de Oro (Das goldene Kind) war gerade 29 Jahre alt und hatte gerade den ungeliebten Regionalklub Napoli zum zweiten Serie-A-Titel in der Vereinsgeschichte geführt und damit seinen Status als Halbgott in Campania untermauert.

Maradona machte sich mit dem Titelverteidiger Argentinien auf den Weg zu einer weiteren Weltmeisterschaft, die in dem Land ausgetragen wurde, das er mit Napoli gerade erst erobert hatte.

Nach einem zunächst verhaltenen Empfang in Italien setzte Maradona seine beträchtliche Überzeugungskraft in seiner Wahlheimat Neapel ein, wo seine Popularität eine ganze Schar von Anhängern in einen Zwiespalt zwischen Verein und Land brachte.

Maradona: verehrter Adoptivsohn von Neapel

Die Verbundenheit zwischen Diego Maradona und den Einwohnern Neapels war tief verankert und rührte von gemeinsamen Erfahrungen und Kämpfen gegen Diskriminierung her.

Maradona war der Sohn von Einwanderern aus der ärmsten Gegend Argentiniens und wusste von klein auf, was es heißt, von der Mittel- und Oberschicht des Landes verspottet und mit Vorurteilen belegt zu werden.

Als er 1984 in Neapel landete, fand er eine Stadt voll Gleichgesinnter vor, Menschen, die in Italien jahrzehntelang unter Rassismus von Seiten der Nordländer gelitten hatten.

Der Stammeskampf zwischen Nord und Süd in Italien – der nach wie vor präsent ist – war in den 1980er und frühen 90er Jahren besonders heftig, als die Neapolitaner mit der gleichen Verachtung konfrontiert wurden wie heute viele Wirtschaftsmigranten.

Die wohlhabenden Städte im Norden sahen die Süditaliener als “nicht wirklich italienisch” an. Als Maradona 1984 in Verona sein Debüt für Napoli gab, entfalteten die Heimfans ein “Willkommen in Italien”-Banner. Dieses Schild wird immer noch ausgerollt, wenn die Partenopei in die Stadt kommen.

Die Fans von Mailand, Juventus Turin und Genua machten es genauso. Als Maradonas inspirierende Leistungen Napoli aus dem Nichts an die Spitze der Serie A führten, bedeutete der Erfolg auf dem Spielfeld noch weitaus mehr als auf dem Platz.

Maradona hatte der Stadt ein neues Gefühl des Stolzes gegeben und es den Einwohnern ermöglicht, sich gegen den Spott und Hohn der nördlichen Nachbarn zu wehren.

Doch der Liebe, die Maradona in Neapel entgegengebracht wurde, stand der Hass gegenüber, den er außerhalb der Stadtgrenzen im Rest Italiens auslöste, und er sollte am eigenen Leib erfahren, wie tief diese Feindschaft brannte.

Weltmeisterschaft 1990: Buhrufe in Mailand

Argentinien wurde zusammen mit Kamerun, Rumänien und der Sowjetunion in die Gruppe B der Weltmeisterschaft Italia 90 gelost, und die Albiceleste begann ihre Titelverteidigung gegen die Unzähmbaren Löwen am 8. Juni in Mailand.

Es war vielleicht nicht anders zu erwarten, aber Diego Maradona und seine argentinischen Kameraden wurden von den Massen im San Siro eiskalt empfangen, die vor dem Anpfiff die Nationalhymne ihres Landes ausbuhten.

Maradona war in ihren Augen das personifizierte Napoli, und das Mailänder Publikum feuerte mit allen Mitteln. Zur Freude der Kritiker erlitt Argentinien eine schockierende 0:1-Niederlage gegen Kamerun und verließ die Stadt mit eingeknickten Beinen.

Nach dem Spiel hatte Maradona viel zu sagen. “Meine einzige Freude heute Nachmittag war die Feststellung, dass die Italiener in Mailand keine Rassisten mehr sind: Heute haben sie zum ersten Mal die Afrikaner unterstützt”, schimpfte er.

Argentinien erholte sich und schlug die Sowjetunion am zweiten Spieltag mit 2:0 – ein Sieg, der in Maradonas geliebtem Stadio San Paolo in Neapel in einer viel angenehmeren Atmosphäre errungen wurde.

In einem hart umkämpften Spiel brauchte Argentinien eine zweite, etwas weniger berühmte Intervention von Maradonas “Hand Gottes”, um die Sowjets zu besiegen, als der Angreifer einen Kopfball von der Linie lenkte, um ein Tor zu verhindern, als es noch 0:0 stand.

Argentinien beendete seine Gruppenphase in Neapel mit einem 1:1-Unentschieden gegen eine starke rumänische Mannschaft und sicherte sich damit als einer der besten Gruppendritten den Einzug in die nächste Phase der Weltmeisterschaft.

Argentinien zieht in die K.o.-Runde ein

Argentinien hatte sich in Italien mühsam durchgeschlagen, doch im Achtelfinale am 24. Juni, als man sich gegen den erbitterten südamerikanischen Rivalen Brasilien durchsetzte, flammte der dringend benötigte Optimismus wieder auf.

Fast alle 61.381 Zuschauer im Stadio Delle Alpi in Turin schrien nach einem brasilianischen Sieg, als Napoli-Talent Diego Maradona sich erneut gegen einen Gegner mit mehr als 11 Spielern behaupten musste.

Mit seinem typischen Lauf durch die Mitte zog Maradona mehrere brasilianische Stürmer in seine Bahnen, und der Stürmer schob einen Pass auf den ungedeckten Claudio Caniggia, der Torhüter Cláudio Taffarel umkurvte und zur Freude der wenigen argentinischen Fans den einzigen Treffer des Spiels erzielte.

Im Viertelfinale benötigte Argentinien ein Elfmeterschießen, um sich in Florenz gegen eine starke jugoslawische Mannschaft mit Stars wie Dragan Stojkovic, Robert Prosinecki und Dejan Savicevic durchzusetzen, und obwohl Maradona seinen eigenen Elfmeter unerklärlicherweise verschoss, rettete Torhüter Sergio Goycochea zweimal, und seine Heldentat reichte La Albiceleste zum Weiterkommen.

Wie das Schicksal es wollte, trafen Maradona und Argentinien im Halbfinale der Weltmeisterschaft auf Italien, und das entscheidende Spiel um den Einzug ins Viertelfinale fand in Neapel statt, in Maradonas persönlichem Kolosseum, dem Stadio San Paolo.

WM-Halbfinale und eine zerrissene Stadt

Diego Maradona wusste genau, dass die argentinische Nationalhymne in Neapel respektiert werden würde. Er war sich aber auch des unglaublichen Gewichts bewusst, das seine Worte in der Stadt hatten, und versuchte im Vorfeld des Halbfinales, seinen Einfluss geltend zu machen, um die Unterstützung seiner Anhängerschar für sein Land zu gewinnen.

“Die Neapolitaner werden gebeten, eine Nacht lang Italiener zu sein, während sie an den anderen 364 Tagen des Jahres als terroni (ein italienisches Schimpfwort, das grob mit Bauern übersetzt werden könnte) bezeichnet werden”, sagte Maradona vor Reportern.

“Meine Mannschaftskameraden und ich wissen, dass sie Italiener sind, wir können nicht verlangen, dass sie uns anfeuern, aber das übrige Italien sollte wissen, dass die Menschen in Neapel genauso italienisch sind wie sie selbst.”

Auch wenn Maradonas gekonnt vorgetragener Aufruf, der jeden noch so inspirierten politischen Redner beeindruckt hätte, keinen regelrechten Loyalitätskonflikt auslöste, waren Teile des Stadio San Paolo am 3. Juli, als Argentinien gegen Italien spielte, immer noch zerrissen.

Auf einem Transparent beim Halbfinale hieß es: “Maradona, Neapel liebt dich, aber Italien ist unsere Heimat”, während auf einem anderen eine Botschaft zu lesen war: “Diego in unseren Herzen, Italien in unseren Liedern”.

Maradona selbst wurde uneingeschränkt bejubelt, als er zum ersten Mal das Spielfeld betrat, während die argentinische Nationalhymne respektvoll angehört wurde.

Italien ging in der 17. Minute durch Toto Schillaci in Führung, doch Claudio Caniggia glich in der zweiten Halbzeit aus, und nach einer spannenden Verlängerung setzte sich Argentinien wiederum im Elfmeterschießen durch.

Diego Maradona erzielte den vierten und entscheidenden Treffer für sein Team, doch Sergio Goycochea war erneut der Held des Abends, denn er parierte zweimal gegen Roberto Donadoni und Aldo Serena und sicherte Argentinien das Weiterkommen.

Später gab der geschlagene italienische Torwart Walter Zenga zu, dass die laue Atmosphäre im Stadio San Paolo eine psychologische Wirkung auf die italienische Mannschaft hatte.

“Sie hat uns beeinflusst”, sagte er der Zeitung National. “Es ist schwer, das in fünf oder mehr Worten zu erklären, aber wir sind aus Rom gekommen, wo wir fünf Spiele gespielt haben, mit fünf Siegen und ohne Gegentor. Das ganze Stadion hat sich nicht darum gekümmert, ob es Roma-, Lazio-, Inter- oder Juventus-Fans waren. Es war eine totale Unterstützung, die ganzen 90 Minuten lang.

“Dann kommen wir in Neapel an, Maradona sagt ein paar Dinge, und die Stimmung verändert sich. Wir können das nicht als Entschuldigung für die Tatsache sehen, dass Argentinien uns geschlagen hat, aber das Gefühl davor war anders. Das hat uns überrascht, aber es hat nicht dazu geführt, dass wir verloren haben.

WM-Finale und die Buhrufe kehren zurück

Maradona hatte wohl das Gefühl, dass er sich in Neapel für die grobe Behandlung Argentiniens in den norditalienischen Stadien revanchiert hatte, doch die Fans der Azzurri waren drauf und dran, in einem zunehmend erbitterten Hin und Her den Einsatz zu erhöhen.

In den Tagen vor dem WM-Finale zwischen Argentinien und der Bundesrepublik Deutschland in Rom gab es eine Reihe von Zwischenfällen, die die Spannungen erhöhten. Diegos Bruder Lalo wurde bei einer Fahrt in Maradonas Ferrari von den Behörden festgenommen, und ein italienischer Fan durchbrach die Sicherheitsvorkehrungen und verunstaltete eine argentinische Fahne am Trainingsgelände des Landes in Trigoria.

Die Verstimmung zwischen Argentinien und seinen Gastgebern nahm immer mehr zu, und als Argentinien das Stadio Olimpico in der Ewigen Stadt zum WM-Finale betrat, brach im gesamten Stadion eine Welle von Johlen, Pfiffen und Beleidigungen aus.

Die argentinische Nationalhymne war vor lauter Lärm kaum zu hören, und als die Kamera an den Spielern der Albiceleste vorbeifuhr, die voller Stolz ihren Text grölten, stand Maradona besonders im Mittelpunkt, da der Kapitän als Antwort auf die Hohnrufe wiederholt die Worte “hijos de puta, hijos de puta” (Söhne von Huren) ausstieß.

Die darauf folgende Debatte war fast so erbittert wie die bitteren Ständchen von den Tribünen. Sowohl Pedro Monzón als auch Gustavo Dezotti von Argentinien wurden des Feldes verwiesen, bevor Andreas Brehme mit einem späten Elfmeter die Trophäe für Westdeutschland gewann.

Die Fans in Rom jubelten, während sich Maradona und seine geschundenen Mannschaftskameraden über die Niederlage und die Leistung des mexikanischen Schiedsrichters Edgardo Codesal ärgerten.

Argentinien kehrte als besiegter Finalist nach Hause zurück, und weniger als ein Jahr später verließ auch Maradona Italien, da ihn sein Kokainmissbrauch nach einem nicht bestandenen Drogentest nach einem Spiel gegen Bari endgültig einholte.

Trotz seiner anti-italienischen Heldentaten im Jahr 1990 und seines kurz danach erfolgten Ausscheidens hat Maradona seinen Status als beliebte Inspirationsfigur in Neapel beibehalten. Überall im Stadtbild sind Bilder der Ikone auf Graffiti zu sehen, und Napoli trug im Jahr 2000 Maradonas zu Ehren die Trikotnummer 10. Und 20 Jahre später, kurz nach seinem Tod, wurde das San-Paolo-Stadion in Stadio Diego Armando Maradona umbenannt – eine weitere passende, dauerhafte Hommage an einen der Lieblingssöhne der Stadt.


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